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2014年6月24日 (火)

スマートに乗ってみた

昨日は休みを取っていたのだが、カーシェアリングを利用してスマートに乗ってきた。

現在乗っているヴィッツは、初代が登場した直後ぐらいに購入しているのだが、さすがに13年で15万キロに近づいてくると、色々と直す所も出てくる。先日車検を通した時に、意外に必要な修理箇所が多かったこともあり、修理して乗り続けるか、思い切って買い換えるかの決断を迫られている。

修理はさておき、買い換える場合の大本命は引き続きヴィッツなのだが、折角の機会なので、色々と試してはおきたい。それもできればディーラーでの試乗では分からないような部分を知りたいということで、カーシェアリングという手段を選んでみた。

レンタカーと異なるのは、車種にばらつきがあることだ。普通のレンタカーでは、スマートなんて置いていない。
(もっとも調べてみると、オリックスレンタカーが大阪に電気自動車のスマートを置いていた。しかし、さすがに大阪は無理。)
ちなみにカーシェアリングでは高級外車もラインナップされていて、これはこれで楽しそう。

さておき、基本的な志向がダウンサイジングのため、ヴィッツからさらに小さくとなると、軽にするか、iQやスマートのような車種が浮上してくる。もっとも大きい車にも興味はあって、ディーラーではヴェルファイヤに乗せてもらったりもしたのだが、ただ走るだけなら楽そうだが、取り回しは容易でないし、無駄な大きさとは感じる。(もっとも、車の中で練習が出来てしまいそうなのは、それはそれで魅力ではある。)

で、スマートだが・・・、

サイズが小さい車の場合、一番大切なのは「楽器が積めるか否か」である。そもそもが無理だろと思っていたのだが、調べてみると助手席を前に倒して長物も積めるとある。こればかりは実際に試してみないと分からない訳で(実際ヴィッツも買う前には試している)、やや荒技ではあるが、なんとか積めそうな事は分かった。2シーターと割り切っているだけに、比較的トランクには余裕があり、楽器とちょっとした荷物ぐらいなら積める。もちろん、乗るのは1人と割り切ればの話だ。

ついでにスキーも試す。これは長さの問題もあるのだが、少なくとも今使っている長さであれば積める。前のは無理になるが、まぁ今後短くすることはあっても長くなることはないだろう、多分。もちろんこれも1人ならという話。

次に高速での走行性能。これがディーラーでは試せない。スマートのエンジンは今乗っているヴィッツと同じ1000ccで、車重は少し軽い。高速を走ってみると、サイズの割りにはどっしりしていて、不安定さは感じない(そのあたりはさすがメルセデスと言うべきか)。どこまで出せるかを試したわけではないが、120km/hぐらいまではストレスなく加速する。アップダウンがあるとどうなるかまでは試せなかったが、あまりストレスを感じる風ではなかった。

そんな訳で問答無用でダメという事はなかったのだが、半日ほど自由に乗り回してみると、色々気になる点などもある。思ったより癖はあるという感じだろうか。

一番気になるのはミッションで、ATではなく2ペダルMTというのだそうだが、これがATに慣れた身としてはやや違和感がある。クリープがなく、アクセルを踏んでからクラッチがつながるまでやや時間があるため、感覚が異なるのだ。シフトチェンジも基本的にマニュアルでしなければならず(クラッチを踏まないだけで基本はMTと同じ)、やや手間が多い。
そのくせ外国車らしく右ハンドルでもウィンカーのスイッチが左側のため、左手がやたらと忙しい。右手で常にハンドルをホールドという意味では良いのかもしれないが。

振動や騒音は思ったよりある。音に関しては低めの落ち着いた感じで、甲高い感じがないのでそれほど気にならないが、音楽を気持ち良く聴く感じではない。まぁこれはヴィッツでもそれほど条件は変わらないだろう。
振動に関しては、リアにエンジンがあってシートに近いためなのか、絶えず小刻みな振動を感じるようなイメージ。長距離だと若干疲れるかもしれない。

2ペダルMTは、慣れることは出来るだろうが、楽になるということはないだろう。そういった意味ではドライブそのものを楽しむというか、車を普段の足と割り切らない覚悟は必要な気がする。実際、車にあわせて「上手に乗りこなす」事を工夫する必要があり、そういった楽しさはある。何も考えずに乗れるほど、ドライバーに優しくはない感じがする。

あとは小型車とは思えない価格をどう飲み込むかだろうか。維持費も含めてそれなりに手間はかかりそうであるし、その辺りを楽しめるかどうかで決まってくるものではあるだろう。

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